Современные биологические угрозы – там, где прошлые прогнозы встречаются с будущим (англ.)

  • Ян Лакота
Ключевые слова: CRISPR, бинарное оружие, биологические угрозы, биологическое оружие, биотехнология, болезнь, вирус, генная инженерия, генная терапия, ДНК, кишечная палочка O104:H4, патогены, синтетическая биология, терроризм

Аннотация

Не контролируемое современной медицинской наукой катастрофическое распространение пандемии COVID-19, вне зависимости от того, искусственного она происхождения или нет, наглядно показывает ограниченность возможности человеческого разума и накопленных человеческих знаний противостоять этому и другим подобным вызовам. Цель работы – показать опасность биотехнологий двойного назначения при разработке принципиально новых подходов к биологическому поражению людей. В основе методологии исследования – сопоставительный анализ прогнозных оценок развития биотехнологии, сделанных 23 года назад экспертами американской организации JASON (названа по имени предводителя аргонавтов Ясона) и другими специалистами, с ее современным состоянием. Показано, что в основном эти прогнозы подтвердились. Наиболее реальными технологиями в разработке новых средств биологического поражения являются следующие: бинарные биологические поражающие агенты – двухкомпонентные системы, которые относительно безопасны в обращении, но становятся смертельно опасными, когда два компонента объединяются при подготовке биологического агента к поражению людей (например, безобидный штамм кишечной палочки и плазмида, превращающая его в вирулентный для человека); дизайнерские гены – определенные искусственные последовательности генов встроены в вирусы, меняющие его патогенные свойства, например, сайт для расшепления фурином у SARS-CoV-2, значительно повысившие контагиозность вируса по сравнению с близкородственными видами; генная терапия – современная медицинская реальность. Эта технология позволяет врачам восстанавливать или заменять дефектные гены у больного человека, однако она может быть использована для введения в геном здорового человека генных последовательностей, вызывающих патологические состояния; стелс-вирусы – вирусы, которые могут быть созданы исследователем для заражения хозяина, но сохраняющие «молчание» до тех пор, пока не будут активированы каким-либо физиологическим или средовым триггером; болезни с измененным хозяином – новые агенты, разработанные специально для целей биологической войны на основе возбудителей зоонозных инфекций, ранее не вызывавших болезни у людей; дизайнерские болезни – сначала предполагаются определенная патология и симптомы гипотетической болезни, затем на основе знания биохимических сигнальных путей проектируется или создается патоген, вызывающий такую болезнь. В дополнение к прогнозируемым JASON технологиям двойного назначения, появилась еще одна – синтетическая биология. Это междисциплинарная отрасль биологии, в которой применяются инженерные принципы. Она позволяет манипулировать отдельными функциями существующих биологических видов и клеток, и даже создавать новые с помощью синтетических промоторов, сайтов связывания рибосом, генов, терминаторов транскрипции, малых РНК и многих других генетических факторов. Приведены конкретные примеры использования данных технологий для создания новых средств ведения биологической войны и изменения ее характера. Автор считает, что необходимо не только отслеживать новые биотехнологии двойного назначения, но и совершенствовать конвенционные и научные методы контроля за их использованием для ведения биологической войны.

Опубликован
2020-12-21
Раздел
Биологическая безопасность и защита от биологических угроз